seceta california

California declară restricții de apă fără precedent pe fondul secetei

California declară restricții de apă fără precedent pe fondul secetei

Locuitorii au fost avertizați să-și reducă utilizarea apei în această vară, pe măsură ce lipsurile critice se profilează.

Los Angeles, California – Pe fondul unei secete prelungite , o dată la un mileniu , alimentată de criza climatică, una dintre cele mai mari agenții de distribuție a apei din Statele Unite avertizează șase milioane de rezidenți din California să reducă consumul de apă în această vară sau riscă lipsuri cumplite.

Amploarea restricțiilor este fără precedent în istoria districtului metropolitan de apă din California de Sud, care deservește 20 de milioane de oameni și este în funcțiune de aproape un secol.

Adel Hagekhalil, directorul general al districtului, le-a cerut locuitorilor să limiteze udarea în aer liber la o zi pe săptămână, astfel încât să fie suficientă apă pentru băut, gătit și spălarea toaletei peste câteva luni.

„Acest lucru este adevărat; acest lucru este grav și fără precedent”, a declarat Hagekhalil pentru Al Jazeera. „Trebuie să o facem, altfel nu avem suficientă apă pentru uz interior, care este chestiile de bază pentru sănătate și siguranță de care avem nevoie în fiecare zi.”

Districtul a impus restricții înainte, dar nu în această măsură, a spus el. „Este prima dată când spunem că nu avem suficientă apă [din Sierra Nevadas din nordul Californiei] pentru a ne rezista pentru tot restul anului, cu excepția cazului în care ne reducem consumul cu 35 la sută.”

Rezervoare epuizate

Cea mai mare parte a apei de care se bucură locuitorii din sudul Californiei începe ca zăpadă în Sierra Nevada și Munții Stâncoși. Topirea zăpezii curge în aval în râuri, unde este deviată prin rezervoare, baraje, apeducte și conducte.

În cea mai mare parte a secolului trecut, sistemul a funcționat; dar în ultimele două decenii, criza climatică a contribuit la o secetă prelungită în vest – o „ megasecetă ” de o amploare nemaivăzută în 1.200 de ani. Condițiile înseamnă căderi mai mici de zăpadă, topire mai devreme a zăpezii și lipsă de apă în timpul verii.

California are rezervoare enorme, pe care Hagekhalil le aseamănă cu un cont de economii. Dar astăzi, profită mai mult ca niciodată din aceste economii.

„Avem două sisteme – unul în Sierra California și unul în Munții Stâncoși – și nu am avut niciodată drenarea ambelor sisteme”, a spus Hagekhalil. „Aceasta este prima dată.”

John Abatzoglou, profesor asociat care studiază clima la Universitatea din California Merced, a declarat pentru Al Jazeera că peste 90% din vestul SUA se află în prezent într-o formă de secetă. Ultimii 22 de ani au fost cei mai secetoși din mai mult de un mileniu în sud-vest.

„După unii dintre acești ultimi ani de secetă, o parte din mine este ca și cum nu se poate mai rău – dar iată-ne”, a spus Abatzoglou.

Stratul de zăpadă din Sierra Nevada reprezintă acum 32% din volumul său tipic în această perioadă a anului, a spus el, descriind încălzirea climatului ca o taxă pe termen lung asupra bugetului de apă din vest. O atmosferă mai caldă și mai însetată reduce cantitatea de umiditate care curge în aval.

Condițiile uscate creează, de asemenea, un sezon mai lung de incendii , deoarece umiditatea stratului de zăpadă menține vegetația suficient de umedă pentru a rezista la transportul focului. Când stratul de zăpadă este scăzut și se topește la începutul anului, vegetația se usucă mai repede, permițând flăcărilor să treacă prin păduri, a spus Abatzoglou.

„Dezechilibru semnificativ”

Cu mai puțină apă disponibilă din stratul de zăpadă din nordul Californiei, Hagekhalil a spus că districtul se bazează mai mult pe râul Colorado. „Suntem norocoși că, în râul Colorado, am construit depozite de-a lungul timpului”, a spus el. „Acel stocare ne salvează ziua chiar acum.”

Dar Anne Castle, un membru senior la Centrul Getches-Wilkinson al Universității din Colorado, a spus că râul care furnizează apă comunităților din vest se confruntă cu un alt an „extrem de uscat”. Râul, care curge spre sud-vest din Colorado până în vârful de nord-vest al Mexicului, este alimentat de stratul de zăpadă din Munții Stâncoși și Lanțul Wasatch.

Două dintre cele mai mari rezervoare din SUA se află la niveluri extrem de scăzute: Lacul Mead este plin cu aproximativ o treime, în timp ce Lacul Powell este plin pe un sfert – cel mai scăzut nivel de când a fost umplut pentru prima dată în anii 1960. Lacul Powell este atât de secat încât agențiile guvernamentale se tem că turbinele sale hidroenergetice ar putea fi deteriorate și se mobilizează pentru a devia apa în rezervor.

În ultimii 22 de ani, sistemul râului Colorado a înregistrat un „dezechilibru semnificativ” între cerere și ofertă, a declarat Castle pentru Al Jazeera. „Schimbările climatice au redus debitele din sistem în general, iar cererea noastră de apă depășește cu mult aprovizionarea fiabilă”, a spus ea. „Așadar, avem această problemă de matematică și singurul mod în care poate fi rezolvată este că toată lumea trebuie să folosească mai puțin. Dar alocarea sarcinii acestor reduceri este o problemă foarte dificilă.”

Pe termen scurt, a spus Hagekhalil, California lucrează cu Nevada și Arizona pentru a investi în conservarea apei și reducerea consumului – dar pe termen lung, el vrea să facă tranziția sudului Californiei de la dependența de apă importată și, în schimb, să creeze o aprovizionare locală. Aceasta ar implica captarea ploii, purificarea apelor uzate și a apelor subterane poluate și reciclarea fiecărei picături.

Ceea ce îl îngrijorează cel mai mult cu privire la viitorul apei în California, însă, este faptul că oamenii au memorie scurtă: „Vom avea o ploaie abundentă sau un strat de zăpadă abundent, iar oamenii vor uita că am fost în această situație… Nu îi voi lăsa pe oameni. uitați că suntem atât de dependenți de stratul de zăpadă și nu putem lăsa ca o zi sau un an de ploaie și zăpadă să ia energia din construirea noastră a rezistenței pentru viitor.”

Cât de utilă a fost această pagină ?

Faceți clic pe stele pentru evaluare!

Rata medie 0 / 5. Voturi: 0

Niciun vot până acum, evaluează pagina !